Kaunas Gastro 2016

Ar prisimenate mano pasakojimą apie prieš kelis mėnesius Vilniuje praūžusį gastronomijos renginį "Gastro Vilnius 2016"? Galiu drąsiai teigti, jog tai - pati geriausia proga susipažinti su dar neatrastais restoranais vos per vieną vakarą! Šį kartą gero maisto paieškos atvedė į Kauną, kur birželio 16d. buvo organizuojamas antrasis "Sustainable Vilnius" komandos renginys - "Gastro Kaunas 2016". Ką dar be puikaus oro ir žavingos miesto dvasios mums parodė Kaunas, papasakosiu visai netrukus. 

"Gastro Kaunas" - gamtai ir žmogui draugiškas renginys, kurio idėja ne tik skatinti maisto kultūrą, bet ir mažinti taršą bei vartoti grynus, kuo natūralesnius produktus. Popierinių bilietų skaičius sumažintas iki minimumo -  kodą, leidžiantį dalyvauti renginyje galėjome paprasčiausiai turėti savo mobiliajame telefone.


Do you remember my article about the real food safari "Gastro Vilnius 2016" that was organized few months ago? I can truly say that it is the best opportunity to discover many new restaurants per one evening! This time a research of a good food lead us to Kaunas, where the team named "Sustainable Vilnius" was organizing their second event "Gastro Kaunas 2016". The time of the event was perfect - the weather on 16th of June seemed to be perfectly warm and sunny. What else without great weather and charming atmosphere of the city showed Kaunas I will share with you right now.

"Gastro Kaunas" event is friendly for human and environment. The main idea of the event is not only about raising the food culture in Lithuania, but also about being ecological and trying to reduce the amount of pollution. Electronic ticket was one of the "healthy decisions". 


Kaip ir pirmąjį kartą, savo pasakojimą pradėsiu nuo pradžių. Vieta, kurią aplankėme pirmiausia buvo viešbutyje įsikūręs restoranas "Diverso". Save reprezentuojanti kaip europietiškų patiekalų vieta, "Diverso" mums pateikė užkandį. Smidrų, ožkų sūrio ir žaliųjų žirnelių piure derinys buvo puikus. Duonos trupiniai patiekalui suteikė žaismingumo, tačiau neišlaisvino restorano nuo kiek griežtos ir šaltos viešbučio maitinimo įstaigos aplinkos. Šis patiekalas nepakeitė mano nuomonės ir viešbučiuose įsikūrusių restoranų lankyti nepradėsiu dėl pernelyg "įtemptos" atmosferos, tačiau
manau, jog "Diverso" prisistatė puikiai ir savo kategorijos restoranų klasėje dar turėtų kuo mus nustebinti. 


Just the same as the first time, I will start my review from a very beginning. The first place that we visited was "Diverso" restaurant which is situated on the first floor of the hotel. As it is written on their personal page, "Diverso" serves European food and this time they decided to prepare a starter. I would say that the combination of asparagus, goat's cheese and mashed green peas was really good. Bread crumbles made the dish more interesting and rich in flavor. I can't say that it was impressive, but I wasn't disappointed. Even thought the food was good, it didn't change my mind about hotel restaurants. The atmosphere here is too tense and a bit cold, but the staff was lovely. I think that "Diverso" did a good job and in the same category of restaurants could show us even more nice meals. 

Višta puode

Daug erdvių apimantis, žaismingojo pavadinimo restoranas "Višta puode" pasirodė nusiteikęs labai rimtai: reprezentacinio patiekalo porcijos dydis privertė susimąstyti - ar suvalgius visą patiekalą dar būtų įmanoma tęsti šią gastronominę kelionę? Pasirūpinusi, jog klientai neliktų alkani, "Višta puode" komanda padirbėjo ir su patiekalo skoniu. "Eleonoros troškinys" mintimis nunešė į namus pas mamą, kurios, kaip žinia, vienintelės išmano, kaip vištieną paversti šilkiniais, gomurį glostančiais kąsneliais. Vištienos ir svogūnų troškinį vainikavo lengva bulvių piure ir.... šiek tiek susipainiojęs lėkštės dekoras. Viskas buvo puiku išskyrus šonuose patupdytus ridikėlių ir agurkų griežinėlius. Jų tiesiog nereikėjo.
Džiaugiuosi, jog vis daugiau restoranų puikiai įsisavina pagrindinę "Gastro Kaunas" idėją. Neturiu jokių abejonių, jog daug naminio maisto mylėtojų būtinai ateis įsitikinti, ar garsusis "Eleonoros troškinys" iš tiesų sugrąžina į vaikystę. 


Spacious family restaurant that hides under a playful name "Višta puode" (which means "Chicken in the pot") seemed to be totally ready for "Gastro Kaunas" event: the size of the portions made us think whether it would be possible to continue our food journey after eating all of the food that this restaurant made for us. But it was not only about the size of the portions. It was all about the taste. "Višta puode" prepared us a chicken stew which is called "Eleonoros troškinys". Famous for its old recipe the stew was pretty amazing. The taste of the dish reminded my home where usually my mom serves this kind of food. And we all know that only moms can transform the chicken meat into a silky and super delicious bites. We also enjoyed the taste of mashed potatoes. It was light and went really well with the stew. The only problem was a decor of the plate. Few slices of radish and cucumber in the both sides of the plate was a really bad idea. 
Anyway, I'm really happy that more and more restaurants get the idea of this gastronomy event. I have no doubts that many home-made food lovers will come to make sure whether this chicken stew can really bring them back that good feeling of the childhood.


Restoranas "Uoksas" sužadino mano smalsumą apsilankyti čia dar kartą. Įdomu, savita ir stilinga. Pradedant interjeru ir baigiant prisistatymo patiekalu - visur jaučiau kažkur netoliese sklandančią paslaptį, intrigą. Mėgstu tokias vietas. Kadangi ir vėl ragavaome smidrų užkandį, atsirado puiki proga palyginti su anksčiau "Diverso" restorane pateiktu smidrų starteriu. Estetinis vaizdas lėkštėje buvo puikus. Smidrai patiekti su sviesto putėsiais, petražolių padažu ir kiaušinio tryniais tirpo burnoje. Sveikinu "Uoksą" su puikiai pavykusios idėjos įgyvendinimu, jeigu reikėtų išsirinkti vakaro favoritą, net neabejoju, jog "Uoksas" atsidurtų pirmoje vietoje.


The restaurant called "Uoksas" totally raised my curiosity to come back here again. Interesting and stylish. Here I was always feeling that secret mystical feeling: starting from the interior and finishing with the dish they prepared for us. I like this kind of places. It was a really good chance to compare two similar dishes cause once again we were tasting asparagus starter. The view on the plate was incredible. Asparagus were served with a butter "soufflé", green sauce made of parsley and the yolks of the eggs. All this combination melted in my mouth. I can only congradulate "Uoksas" team with a perfect presentation. If I would have to choose my favorite place that evening, "Uoksas" would definitely be on the first place.


Ketvirtasis restoranas "Dia" tapo stotele, kurioje užtrukome ilgiausiai. Kol laukėme patiekalų, užsisakėme po taurę balto vyno ir tai buvo bene geriausiai atsipalaiduoti ir atsikvėpti leidusi vieta. Jaukus kiemelis, malonus ir dėmesingas aptarnavimas bei rugiagėlėmis puoštas stalas sukūrė vasaros vakaro idilę, todėl buvo be galo įdomu pažiūrėti, ar restorane gaminami patiekalai ją išlaikys. 
Savo reprezentacijai "Dia" pasirinko triušieną traškios tempuros apvalkale. Tačiau šalia patiektas bulvinis blynelis sukūrė "sviestuoto sviesto" iliuziją ir stokojo gero skonio. Mėsa buvo nebloga, tiesa, atsisakyčiau to tempuros apvalkalo, kuris skonio ne tik kad neprideda, bet jį dar ir užgožia. Vietoje bulvinio blynelio rinkčiausi kreminę daržovių piure. 
Tačiau negaliu nepagirti jūsų nuostabios duonos - savo traškumu išorėje ir minkštumu viduje man ji priminė tikrą prancūzišką baguette o kartu su prieskoniniu naminiu sviestu sugrąžino vakaro idilę. Atrodo, kad ją restoranas gana neblogai prisijaukinęs, nes "Dia" aplankyčiau dar kartą.


Restaurant called "Dia" became our fourth stop where we spent a lot of time. While waiting for our dishes to be prepared we ordered a glass of white wine so we could talk and enjoy the evening a bit longer. As you can probably tell the atmosphere here is really relaxing and nice. Cosy terrace, a very pleasant service and a bunch of cornflowers created idyl of the nice summer evening. So it was really interesting to see whether the food here will be as much nice, as the atmosphere. 
"Dia" prepared us a rabbit's meat which was covered with a japanese tempura. In the other side of the plate - potato pancake which was definitely not the best thing they could've chosen. I would say that rabbit's meat was good enough, crispy tempura is not needed. Now both crispy and oily, potato pancake and rabbit's meat in tempura didn't reach any harmony. 
But I can't skip the part of the snacks that "Dia" prepared for us: freshly baked bread and butter with garlic were really good. The bread made me think about french "baguette" which has a really similar texture. Well done! All in all, I would like to come back here again and try something from their menu. Have to admit that the atmosphere is really worth of visiting.

55 laipsniai

Rusiško maisto restoranas "55 laipsniai" nustebino. Pirmiausia savo pasirinkimu: reprezentacinio patiekalo dalimi tapo ir stikliukas tikros rusiškos degtinės. Nesu stipriųjų gėrimų ekspertė ir mėgėja, tad tiesą sakant, šiam momentui reikėjo "perlipti per save", bet juk tam, kad galėčiau susidaryti bendrą vaizdą, reikia paragauti visko. Būtent tokiais žodžiais save įtikinėjau gnybdama kąsnelį bespalvio pašteto su graikiniais riešutais. Estetinis vaizdas lėkštėje buvo labai, LABAI nevykęs, kaip ir skonis. Paguodos neradau ir salotose, kurių nejungė jokia harmonija. "Iceberg" salotų lapai, avokadas, vyšniniai pomidorai, ridikėliai, braškės, melionai - visi ingredientai pasuko skirtingais keliais, o mes, palikę pilnas lėkštes, išėjome ieškoti geresnių bandymų.


Russian cuisine restaurant "55 laipsniai" surprised me a lot. The choice of their "dish" wasn't the thing I expected. Before their salad and pate they brought a shot of russian vodka. I'm not a fan and expert of the strong alcohol drinks. To taste a vodka I needed a bit of courage. It is obvious that I won't be able to share my opinion if I'm not tasting it... with the exact same words I tried to courage myself to taste that pale pate. It was even harder than drinking a shot. I have to tell that the appearance of the food was really similar to the taste. All ingredients of the salad were so different and incompatible.. Avocado, cherry tomatoes, radishes, strawberries and melon created a chaos on the plate. The pate wasn't tasty and good looking at all. So we left our plates and went to look for a better tries. 


Būtent "Gurmė" restorane vėl susigrąžinome geras emocijas. Nuoširdus bendravimas su klientu jau yra raktas į sėkmę, tačiau užkandžiai, kuriuos ragavome, privertė užsimerkti ir ilgam įstrigo atmintyje. Vienas jų - burokėlio, karamelizuotų svogūnų, "Gurmė" keptos sviestinės brioche ir lašelio kreminio ožkų sūrio ansamblis, kitas - ančių pašteto, karamelizuotų svogūnų ir sviestinės brioche derinys. Kai burnoje ėmė tirpti ir skleistis ančių pašteto skonis, mane užliejo tikrų tikriausia palaima. Vegetarams siūlomi baklažanų suktinukai su daržovėmis pasirodė tokie pat turtingi skoniu. Kartu su taure puikaus vyno (o jo neabejotinai rasite "Gurmė" restorane) šie užkandžiai paverstų vakarą tiesiog pasakišku. Labai rekomenduoju!


Our good emotions were back when we reached another restaurant called "Gurmė". It's a really warm and cosy place. A pleasant service is already a key to success, but the food we had here was totally amazing. So we tried three one-bite snacks. One of them was made of beetroot, caramelised onions, freshly baked buttery brioche and a goat's cheese on the top. Another one was made of heavenly canard pate, buttery brioche and caramelised onions. I am not overreacting but these bites were melting in my mouth. The last one was made for vegetarians. Aubergine roll with vegetables was also good and rich in flavor. With a glass of wine (you will definitely find many wines at "Gurmė") these snacks could make your evening just perfect. I highly recommend!


Restoranas "Agave" parodė tai, ko ir tikėjausi iš meksikietiško maisto virtuvės - tacos su plėšyta kiauliena, daržovėmis, aštriais pomidorais, gvakamole. Šalia šio rinkinio - tradicinio meksikietiško gėrimo Sangrita stikliukas, kuriame susitinka pomidorų-apelsinų sultys bei aštrūs pipirai. Dažniausiai Sangrita geriama kartu su tekila, siekiant papildyti stipriojo gėrimo skonį. 
Maistas net man, vengiančiai aštrumo, nepasirodė aštrus. Tacos - neblogai, bet viskam užtvirtinti norėjosi ryškesnio skonio. 


The restaurant "Agave" showed exactly the same as I expected from mexican cuisine cafe - tacos with pulled pork, veggies, spicy tomatoes and guacamole. Also a shot of traditional mexican drink Sangrita which is made from tomato-orange juice and spicy peppers. Usually Sangrita is serving with a tekila shot, just to intense the flavor of a strong alcohol drink. 
But even for me the food wasn't spicy enough. Tacos - not bad, but the stronger taste was missing.


Restoranas "Soul", deja, nepasirodė panašus į didmiesčio restoraną. Atgyvenę baldai ir interjero sprendimai privertė pasijausti taip, lyg būčiau patekusi į tipišką giminės šventę atokioje užmiesčio sodyboje. Jų pasirinktas patiekalas - šonkauliukai su keptomis daržovėmis sukėlė įvairiapusiškus jausmus: mėsa buvo nebloga, bet vietomis sausoka, lyg būtų pašildyta, o ne šviežiai pagaminta. Kiek apdžiūvusios daržovės patiekalo reputacijos taip pat neišgelbėjo.


The restaurant called "Soul" seemed to be more like a countryside cafe. The outworn furniture and interior made me feel like participating in a typical meeting of relatives somewhere out of the city. The dish they chose - ribs with grilled vegetables - lead me to a very strange feelings. The meat was not bad, but a bit dry. Seemed like it is heated in the microwave and that was not impressive at all. Grilled vegetables were also a bit dry and didn't seem to be fresh.

Hop Doc

Kavinė "Hop Doc" tapo mūsų paskutiniuoju tašku. Ramioje Kauno gatvelėje įsikūrusi vieta, reprezentavo save amerikietiška klasika. Iš specialaus mini burgerių meniu galėjome paragauti du. Nedvejodama pasirinkau su jautiena ir ėriena. Laukti teko gana ilgai, tačiau šis atokus Kauno kampelis leido pailsėti ir atsipūsti. Deja, bet maistas nepasirodė vertas laukimo. Patiko tik mėsa, bandelė niekuo neypatinga, patiekta nepaskrudusi, sūrio ir daržovių priedų mažoka, tad mėsainių skonis ir struktūra man nepasirodė gerai subalansuoti. "Hop Doc" lentynose puikuojasi nemažai alaus rūšių, tad čia užsukčiau nebent išbandyti naujo alaus, bet ne mėsainių.


Cafe called "Hop Doc" became our last stop. This place is located in a really calm street of Kaunas, so it was pretty good to take a rest here. They decided to represent theirselves with a classical american dish - burger. From their special mini burgers menu we were asked to choose two of them. I immediately decided to try one with beef and another one with lamb. We've been waiting our order for a pretty long time and unfortunately the food didn't seemed to be woth of waiting. I liked only the meat, because the bread was too simple and even not heated or grilled. I missed more cheese and veggies, so the structure of the burger was not good enough. Besides of burgers, "Hop Doc" has various beer, so I would come here maybe to try a new beer, but not a burger.

 Paskutinė renginio dalis, kaip visuomet, skirta desertui, kurį šį kartą ruošė Kauno kolegijos studentai. Mediniame šaukštelyje patiekta augalinė grietinėlė, ant jos, skysto azoto pagalba sušaldyta avietė ir mėtos lapelis. Kiekvienam renginio svečiui įteikti sveikesnių keksiukų su morkomis arba špinatais variantai. Idėja graži, tačiau pačiame renginyje pasigedau restorano, kuris būtų paruošęs būtent saldų patiekalą.

Šį kartą mano gastronominė kelionė buvo itin įdomi ir sėkminga. Atradau naujų vietų Kaune ir dabar tikrai žinosiu, kur verta užsukti: supratau, jog restorane "Uoksas" gimsta tikri meno kūriniai, kurie patenkins ne tik regos, bet ir skonio receptorius, "Gurmė" atradau tikrų tikriausia palaimą besimėgaujant akimirka ir burnoje išliekančiu tos palaimos skoniu, "Višta puode" sugrąžino į namus, kur kvepia tikru geru maistu ir šypsenomis. 
Dėkoju visiems Kauno restoranams už pasiruošimą ir idėjas bei atskiras ačiū "Sustainable Vilnius" komandai už galimybę sudalyvauti tikroje maisto kelionėje. Skatinu ir jus dalyvauti ateinančiuose gastronominiuose renginiuose, juk maistas ne tik gali sugrąžinti į vaikystę - prie stalo gimsta patys geriausiai pokalbiai!


In the last part of the event we had opportunity to try a dessert which was made by students of Kaunas College. Little wooden spoon full of ecological cream and frozen raspberry with mint leaf on the top. Everyone also received a little gift - healthy cupcake made of spinach or carrots. The idea was great, but during the evening I missed the dessert made by one of the restaurants.

This time my gastronomic journey was very interesting and successful. I discovered new places in Kaunas and now I know where I will jump in when I'll be visiting this city. I realized that the restaurant "Uoksas" creates a real masterpieces of art which are a pleasure not only for eyes but also for a taste, at "Gurmė" I discovered a real pleasure of the moment, "Višta puode" reminded me home which always smells like a good food and smiles.
I want to thank to all restaurants of Kaunas for their ideas and preparation and a separate big thanks to "Sustainable Vilnius" team for giving me an opportunity to participate in a real food journey. I really suggest you to participate in gastronomic events, because food can not only bring us back to the childhood, food is the reason people are talking and sharing a moments of life for hours!

Follow my blog on: instagram and facebook.